Friday, June 16, 2006

onmousedown and performance

While checking my email on my coporate GMail account today, I noticed that when I clicked on a button in GMail (eg, Inbox, or on a message), it starts to open when you press the button down, rather than when you release it to make the full click. This is not the typical behavior of a site (try it on any other hyperlink).

After pondering for a while, I realized that this must be a performance thing. It must take 50-100ms for one to complete a click. However, pinging google.com from here (home, on a wireless connection) takes about 70ms. That head start by capturing onmousedown must be enough to hide most of the delay in fetching stuff.

With a bit of further investigation, I found that Google Search uses the same thing. If you look at the html for a typical query, you will see onmousedown="return rwt(.... rwt appears to be a function that sends a request to google.com/url with a query string that tells what result was clicked. This would make sense in collecting stuff about are the best results really on the top position. It's genius that they slip this tracking in the onmousedown so that it does not affect user performance.

7 comments:

Mauricio Diaz said...

I doubt there is any performance gain in using onmousedown instead of onclick.

Personally, I even find it a little bit annoying. I'm used to the "action happens upon release" paradigm and I have come to rely on this behaviour. For example, plenty of times I have clicked on a link and dragged away in order to avoid actually following the link...

Changing standard UI behaviour like this is rarely good...

But well, I don't mind it that much... I'm just writing because I have some free time ;)

heikkih said...

This is basic theory-in-practice based on the mhp (model-human-processor). Research shows that both the mousedown and the mouseup takes about 80ms with a std dev of 20ms each.

Sending the request in the middle of that time smoothes the experience considerably. Clever little thing.

Barry Kelly said...

I found Google Search's new behaviour (when they introduced it some months ago) so annoying that I searched for an extension which would remove it. I now run CustomizeGoogle specifically to avoid this.

spacey said...

My ping to google is ~1ms. :) Guess it matters a lot less for me. :-P

Michael Gauthier said...

Google should be sending the request on mousedown and displaying the result on mouseup. That would allow the request to happen during the 'click-time' and the button/link would still work like a normal button/link.

ESquared said...

What Michael Gauthier said is it. I hate applications that take my mousedown as action. It's wrong. But if you want to use mousedown to "preload" something so that it's ready when (and IF) I mouseup on the same element, go for it.

Try to play minesweeper with a program that uses mousedown instead of mouseup: it's impossible. One needs the extra time to decide that "I really didn't mean to click there" and slide off the element.

潇洒光头、 said...

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